iStock_000005587792XSmall

Ørkenrotta er en middel stor gnager. Av utseende minner den om en blanding av hamster og stor mus. Ørkenrotta her store ører, øynene er store og plassert slik at rotten har et bredt synsfelt. Hannene er som regel litt kraftigere enn hunnene. En fullvoksen ørkenrotte er ca 20-23 cm lang. Den hårete halen utgjør om lag halvparten av den totale kroppslengden. I fangenskap kan ørkenrotter bli 3-4 år, mens de i naturen sjelden blir mer enn 1-2 år. Dette skyldes at de ofte blir tatt av rovdyr eller dør av skader.