pusKattene vi holder som kjæledyr i dag stammer hovedsakelig fra den afrikanske villkatten. Fortsatt lever villkatter i store deler av verden, og våre tamme katter likner disse i utseende og væremåte. Kattens stemmebruk, kroppsspråk, revirhevding og paringsatferd er eksempler på dette. Ville kattedyr kan vente tause i timer på et mulig byttedyr eller sove store deler av døgnet, og slik oppfører også tamkatten seg. Den har lange perioder med hvile, avbrutt av aktivitet i form av jakt eller lek. Katter er vanligvis sosiale av natur og omgås gjerne andre katter eller mennesker, men enkelte individer trives best som eneste katt i huset. Det er store individuelle forskjeller fra katt til katt og mellom de ulike katterasene. Noen katter er rolige og trenger ikke så mye aktivitet, andre er aktive og krever mye oppmerksomhet.